L'Histoire du Carnaval Brésilien

Pourquoi, quand, et comment le Carnaval devint une tradition au Brésil.

Il y a quelques centaines d'années, les carnavals de pré-Carême furent introduits en Italie. Le Carême est une période de 40 jours d'abstinence pendant laquelle les catholiques se privent de viande, d'alcool, et des autres plaisirs mondains. Le terme carnaval vient de Carne Vale qui signifie "adieu à la viande". Le carnaval italien était un grand festival costumé qui se propagea rapidement à la France, à l'Espagne, et à d'autres pays européens. Alors que l'Europe prenait possession du continent américain, la culture du Carnaval parvint avec les colons sur cette nouvelle terre. La tradition fut introduite au Brésil par le Portugal, et c'est de là que vient le Carnaval du Brésil.

Les vibrations traditionnelles africaines

Le Carnaval brésilien n'est pas entièrement originaire d'Europe. Lorsque le Brésil devint une colonie portugaise, un certain nombre d'Africains furent amenés au pays par les pratiques du commerce des esclaves. Une grande partie des traditions du Carnaval proviennent des traditions tribales africaines. Par exemple, certaines anciennes coutumes africaines consistaient à parader en encerclant le village pour éloigner les mauvais esprits et purifier l'air. Il était également fréquent en Afrique de créer des masques et des costumes de plumes, de pierres, d'os, avec des fibres de graminées, ou d'autres éléments naturels. L'utilisation des plumes était populaire car elles symbolisaient l'élévation et à la renaissance des esprits. Tous ces éléments sont devenus essentiels dans le Carnaval du Brésil d'aujourd'hui.

Puis la Samba arriva au Brésil

La danse et la musique Samba qui sont des éléments essentiels du Carnaval brésilien ne sont pas originaires du Brésil. La Samba possède ses racines dans l'Afrique occidentale et en particulier en Angola, et a été importée au Brésil pendant la traite des esclaves dans les années 1600. Alors que les esclaves se mêlaient aux habitants, les conditions étaient réunies pour que la musique Samba naisse. Avec la fin de l'esclavage, un certain nombre de Noirs migrèrent vers la partie sud de Rio en amenant avec eux leur musique. Les affranchis se réunissant dans des endroits comme la Nouvelle-Cidade et Praca Onze, ces lieux devinrent rapidement des centres pour la musique et la danse Samba.

La naissance des écoles de samba

Dans les années 1920 alors que la musique et la danse Samba étaient devenues populaires, les danseurs et les musiciens commencèrent à se réunir régulièrement sur les terrains des écoles pour pratiquer leur art. Ces groupes évoluèrent rapidement vers des associations formelles ou des clubs qui étaient des cadres dans lesquels on pouvait perfectionner ses compétences en matière de Samba. Les leaders des groupes commencèrent à organiser des compétitions entre les diverses équipes rivales. En 1932, eu lieu la première Parade officielle pour des écoles de samba. Alors que la compétition devenait plus sérieuse et plus intéressante pour les foules, l'Association des Écoles de Samba de ville de Rio de Janeiro fut créée, et c'est cette entité qui gère encore de nos jours les défilés de Samba du Carnaval de Rio.

Parader dans le Sambadrome

À l'origine, le Carnaval de Rio se déroulait dans une des plus anciennes et importantes rues de Rio. Alors qu'il prenait en ampleur et devenait extravagant, une structure formelle devint nécessaire. Le gouverneur de Rio passa commande pour un stade qui fut construit en 110 jours, juste à temps pour le Carnaval de Rio de 1984. Maintenant connue comme le Sambadrome, cette construction qui se compose de béton entoure les deux côtés d'une avenue de 700 mètres de long qui fait office de piste de défilé pour les écoles de samba.

De nos jours, le carnaval de Rio est devenu un événement spectaculaire, télédiffusé dans le monde entier, qui attire des millions de visiteurs chaque année. Les performances des écoles de samba et des bandes de rue sont grandioses et somptueuses, et les prodigieuses fêtes de rue se multiplient, tandis que l'organisation générale du Carnaval est impeccable et moderne. Néanmoins, le Carnaval garde un certain nombre des éléments qui sont à son origine et qui remontent à des centaines d'années à l'époque où le Carnaval naissait de la culture européenne et africaine.

Carnaval de Rio

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